Удивительный уровень физической подготовки необходим для того, чтобы стать членом экипажа NASCAR Pit Crew

Фотография Найджела Кинрейда

Достаточно ли вы готовы, чтобы стать членом экипажа NASCAR Pit? (Предупреждение о спойлере: нет)

NASCAR - предмет странных дебатов: следует ли считать автомобильные гонки спортом? С одной стороны, у вас есть люди, незнакомые с гонками (и даже случайные фанаты), которые высмеивают или отвергают их, как кучу хороших старых парней, разъезжающих по кругу. С другой стороны, не меньше, чем Эрнест Хемингуэй называет автоспорт, корриду и альпинизм единственными «настоящими» видами спорта - все остальное, по его словам, просто игры. Но действительно ли мы можем (и должны) проводить многочасовые автогонки наряду с футболом и бейсболом в качестве величайших спортивных соревнований Америки?



Если бы вы спросили меня, я, в свою очередь, спросил бы вас, зачем профессиональной гоночной команде нужен тренажерный зал уровня колледжа и полноразмерное спортивное поле в их штаб-квартире?



Это то, что я обнаружил, когда Tide PODS пригласил нескольких журналистов посетить Bank of America 500 на Charlotte Motor Speedway. То, что я изначально предполагал, будет долгими выходными, говорящими о машинах и условиях трассы, было вместо этого открытием закулисного взгляда на то, что является (и не является) спортом.

Водители получают все заголовки, независимо от того, выигрывают ли они гонку или терпят эффектную аварию. И они определенно спортсмены, только не так, как вы думаете. Мэтт Кенсет управлял автомобилем Tide PODS №20 для Joe Gibbs Racing в Шарлотте, и хотя он признает, что оставаться в форме полезно, ему также пришлось заставить себя это сделать. Для него правильное питание и достаточный сон - важные составляющие, позволяющие сохранять остроту ума во время изнурительной гонки. В качестве физических упражнений ему нравится выходить из дома и кататься на велосипеде:



И это ... об этом, правда. Это потому, что для водителей самым важным физическим аспектом вождения является не их сила или выносливость, а их задницы. Шутки в сторону. Водители должны действовать как большие чувствительные датчики в автомобилях, в которых они отсутствуют, и использовать то, что он чувствует, для передачи необходимых изменений экипажу. Каждый наклон, каждый грохот, каждый поворот - если вы не будете достаточно чувствительны и достаточно четко сформулируете, чтобы обнаружить мелкие недостатки и преобразовать их в механические изменения, вы не будете водителем NASCAR надолго.

Но чтобы вы не подумали, что отсутствие акцента на фитнесе водителя делает NASCAR спортом (и для ясности, пилотирование автомобиля со скоростью 200 миль в час в течение 4+ часов требует множество умственной и физической выносливости), помните, что гоночная команда - это нечто большее, чем просто гонщик. Если вы хотите найти настоящие гвоздики, не ищите ничего, кроме команды пит-стопов. Для незнакомых вот что делают эти ребята:



На этом все четыре шины были заменены, и бензобак был заправлен менее чем за 15 секунд. Чтобы понять, как это возможно, полезно знать, что по большей части эти парни большой . Каждая шина весит около 60 фунтов, а эти бензобаки - около 100 фунтов, поэтому, вероятно, неудивительно, что команды набирают бывших студентов колледжа и НФЛ в свои команды. Но что может быть удивительно, так это то, как часто (и насколько усердно) они тренируются: по крайней мере, так часто, как они тренируются в команде, 3-5 дней в неделю.

Когда мы осматривали объекты Joe Gibbs Racing, мы в конце концов прибыли в неожиданное место: в тренажерный зал. И не, как несколько универсальных канатных тренажеров и беговых дорожек, я говорю ряд за рядом тренажеров Hammer Strength с одной стороны и более `` функциональных '' тренировок (подумайте о стойках для приседаний, боевых канатах, гимнастических кольцах и санях) с другой. . Это потому, что, как и в любой другой спортивной команде, каждый участник играет свою роль и должен соответствующим образом адаптировать свои тренировки.

«Я тренируюсь на машинах, потому что это безопаснее», - сказал член экипажа Хьюстон Стампер, который меняет передние колеса, когда машина заходит в яму. Я задавался вопросом, почему было так много тренажеров, когда общепринятое мнение гласит, что свободные веса - лучший метод тренировки, и мне никогда не приходило в голову это рассуждение. Поскольку Хьюстону нужно использовать только (относительно) легкий мощный ударный гайковерт, который снимает и затягивает гайки крепления автомобиля, ему не обязательно быть массивным. Вместо этого он работает над взрывными движениями, чтобы он мог присесть на корточки, сделать свое дело и отпрыгнуть с дороги.

Раннее фото спортзала Joe Gibbs Racing. Сейчас все по-другому.

Это не обязательно относится к Джону Эйхеру, который заправляет машину на каждой остановке. Газовые баллончики с гравитационной подачей тяжелые, поэтому его тренировки могут включать в себя постоянную диету с приседаниями, чистками и другими силовыми упражнениями, чтобы придать ему силу и стабильность, необходимые для безопасного и быстрого перемещения баллонов. Джо Гиббс Рейсинг недавно установил полноразмерное футбольное поле, поэтому команда также использует его, чтобы работать в команде, делая плиометрические тренировки и тренировка аджилити - и учитывая размер членов экипажа и ограниченное пространство, с которым им приходится работать, маневренность - немаловажная вещь.



Тренировка команды - это не только результативность. Речь идет, по крайней мере, о предотвращении травм, потому что работать членом экипажа в течение самого длинного сезона в профессиональном спорте на самом деле довольно опасно. Есть очевидные риски, связанные с обходом машин (газовщики могут загораться и загораются с тревожной частотой), но также и тот факт, что то, что эти люди делают, чрезвычайно повторяется. Перемещение одного и того же тяжелого предмета в одном и том же направлении раз за разом приводит к возникновению травм, и члены экипажа стараются получить преимущество и избежать их, как только могут.

Часть этого преимущества исходит от доктора Йены Гатсес, доктора физиотерапии и специалиста по спортивным характеристикам в Joe Gibbs Racing. Помимо помощи спортсменам в разработке специализированных функциональных программ фитнеса (она сама очень подходящая женщина ), она также помогает излечить их боли в физиотерапевтическом кабинете, который она построила рядом с тренажерным залом. Там она использует различные техники, от массажа до сухих игл, чтобы облегчить боль и ускорить выздоровление:

Она присутствует даже в день гонки, обеспечивая в последнюю минуту поддержку водителям и членам экипажа. Здесь я поймал, как она работает с парнем из другой команды Джо Гиббса со странным маленьким устройством. По сути, это поролоновый валик на стероидах, улучшающий кровоток и снимающий напряжение:

Ян Ланг / AskMen

Все это происходит в день гонки, когда экипажу поручено поддерживать бесперебойную работу автомобиля и даже при необходимости производить мелкий ремонт. В наши дни все автомобили довольно близки, когда дело доходит до мощности и производительности, и яма представляет собой одну из немногих областей, где водители могут найти время и улучшить свое положение - каждая миллисекунда на счету.

Что мне показалось интересным, так это то, что по мере того, как гонка продолжалась, наблюдалось явное падение производительности, наступала усталость, и остановки становились все длиннее и дольше. Это не удар по их навыкам или уровню физической подготовки, а, скорее, реальность условий, с которыми они сталкиваются: температура на треке может достигать 140 градусов по Фаренгейту, и им приходится работать в полных шлемах и тяжелых огнестойких костюмах. В результате появилось много измученных, вспотевших членов экипажа и много вонючего белья для Криса Мико, который водит грузовик и занимается такими вещами.

(Здесь полезно иметь компанию по производству моющих средств в качестве спонсора, поскольку обычно отличные POD Tide отлично справляются с вымыванием фанка с костюмов, - сказал он мне. У них есть новая спортивная линия, разработанная специально для того, чтобы избавиться от неприятного запаха. спортивная одежда; они дали мне кое-что в моем подарочном пакете, и они отлично работают.)

В конце концов, был ли Хемингуэй прав? Нет. Разумные люди могут признать, что наши самые популярные виды спорта так же достойны титула, как и триумф гонок, корриды и альпинизма. Но всем, кто думает, что NASCAR - это вовсе не спорт, я бы вручил вам шину на 65 фунтов, канистру с бензином на 100 фунтов и посоветовал приступить к работе. PR команды Tide POD в этом сезоне - неторопливые 10,5 секунд, а время идет.