thestory: Древний Египет был совершенно странным

В 1964 году археологи в Египте открыли гробницу Нианххнума и Хнумхотепа, двух мужчин, которые жили и умерли примерно в 2380 году до нашей эры. Внутри они обнаружат то, что может быть старейшим свидетельством существования квир-жизни.



В гробнице эти двое были изображены во многих стереотипных образах, которые гетеросексуальные пары изображались в египетском погребальном искусстве: целовались нос к носу, держались за руки и стояли очень близко друг к другу, почти в объятиях. Их жены (и дети) также изображены в гробницах, хотя, что любопытно, нет ни одного изображения мужчин, обнимающих или целующих их жену.

Если бы мужчина и женщина были изображены таким образом, они, очевидно, были бы истолкованы как пара. Итак, столкнувшись со всеми этими свидетельствами, археологи пришли к выводу, что Нианххнум и Хнумхотеп были… братьями — очень, очень близкими братьями. Возможно даже сиамские близнецы (не то чтобы они вообще изображены соединенными в гробнице — на самом деле они часто изображаются отдельно).



Жаклин Лейси, специалист по африканской этнологии в Американском музее естественной истории, не удивлена ​​подобными интерпретациями. Я почти слышу, как ее глаза закатываются по телефону, когда она рассказывает о долгой истории в области археологии — дисциплины, которая, по ее словам, воспроизводила себя через призму колониальных белых мужчин — объяснения вещей, которые кажутся странными.



Что достоверно известно о Нианххнуме и Хнумхотепе? Они работали главными маникюршами у фараона пятой династии Старого Царства. Это может звучать как установка для ужасного гей-римейка Невероятные приключения Билла и Теда , но в то время уход за фараоном был почитаемым трудом. Хотя сами они не были дворянами, из их гробницы ясно, что эти двое мужчин имели высокий статус. И, что довольно любопытно, они имели равный статус, изображаясь в дополняющих друг друга действиях, но не изображаясь меньшими, второстепенными или подчиненными друг другу.

Иероглиф мастабы Нианххума и обнимающегося Хнумхотепа.

Джон Бодсворт, Архив Египта

По словам автора Ваэль Фатхи , это далеко не единственный намек на странность в древнеегипетской культуре. В качестве других примеров он приводит египетский Книга мертвых , написанный в 970 г. до н.э. (не путать с тибетским Книга мертвых , написанный где-то в 8 веке нашей эры). Его автор-женщина пишет, что у меня никогда не было секса с женщиной в храме. Кто же знал, что в фразе «в храме» может быть заключено столько предложений. Есть также многочисленные намеки на однополую сексуальную активность и гендерные различия сказания о египетских богах . И в Книга снов (около 1200 г. до н.э.), разные судьбы изложены для женщины, которая занимается сексом с замужней женщиной, по сравнению с тем, кто занимается сексом с незамужней женщиной.

Тем не менее было бы исторически неверно говорить о геях Древнего Египта, спешит пояснить Лейси, по двум причинам. Во-первых, мы имеем дело с небольшим количеством доказательств, что затрудняет интерпретацию того, что именно мы видим. Не исключено, что Нианххнум и Хнумхотеп могли быть особенно близкими братьями или даже близнецами. Что касается Книги Мертвых, известные мужчины (а иногда и женщины) платили за то, чтобы версии были написаны специально для них, и некоторые предположили, что в этой конкретной версии строка, предназначенная для мужчины, была неправильно скопирована в текст для женщины. Во-вторых, даже когда мы правильно определяем практику — скажем, женщин, занимающихся сексом друг с другом вне храма — это не означает, что эта физическая активность коррелирует с тем же типом идентичности, который мы знаем сегодня как лесбиянство. (По этой причине я предпочитаю использовать слово «квир» как способ указать на сексуальную или эмоциональную практику, которая была необычной — никаких других подобных гробниц с двумя мужчинами или двумя женщинами еще не обнаружено — и выходящей за рамки гетеросексуальности. )

По словам Лейси, история Египта в некотором смысле особенно подвержена этим проблемам неправильного толкования, потому что, по словам Лейси, начиная с конца 19-го и начала 20-го века, страна была фактически вырезана из континента и перемещена в Левант жителями Запада. Снова и снова историки и археологи сравнивают египтян с греками и римлянами и рассматривают египетские обычаи через то, что мы знаем из этих культур, вместо того, чтобы обсуждать их с другими африканскими империями — хотя, например, мы знаем, что 25-я династия Египта (также известная как Кушитская империя) на самом деле представляла собой серию из пяти нубийских правителей, пришедших из Северного Судана. Лейси рассказал мне, что среди ученых, изучающих Нубию, ходят упорные слухи о том, что в королевстве Куш жили полностью гомосексуальные группы мужчин, хотя никто никогда не изолировал источник этих слухов, не доказал и не опроверг их. Возможно, это потому, что лишь крошечная часть времени, денег и усилий, потраченных на археологию и этнографию в Египте и Средиземноморье, когда-либо тратилась на другие части Африки.

Фактически, когда в 1960 году в Американском музее естественной истории открылся зал африканских народов, первый крупная постоянная музейная выставка, включающая Египет и остальную часть Африки. По сей день, отмечает Лейси, это проблема большинства музеев. В Метрополитене есть Департамент Африки, Америки и Океании , по ее словам, по существу объединяющий четыре континента, но он также имеет кафедра египтологии . А в Бруклинском музее есть коллекция Египетское, классическое и древнее ближневосточное искусство , в котором смешаны египетские, ближневосточные, древнегреческие и римские артефакты.

Таким образом, странная египетская история попала в двойную ловушку: ее редко считают странной и редко считают африканской. Возможно, сегодня, когда мы, наконец, готовы принять Афрофутуристическая вымышленная африканская империя это не имеет никакого отношения к Западу, как это сделали зрители с фильмом-рекордсменом Черная пантера в эти выходные мы можем расширить наше воображение и начать представлять прошлое, в котором Африка видится как целый континент — один в диалоге со средиземноморскими культурами, но не такой же, как они.

Хью Райан является автором будущей книги Когда Бруклин был странным (St. Martin’s Press, март 2019 г.) и со-куратор предстоящей выставки На (странной) набережной в Бруклинском историческом обществе.