Этот книжный магазин все еще находится на переднем крае феминизма, 40 лет спустя

Широко распространено мнение (и, очевидно, сексистское), что женщины в 40 лет становятся невидимыми. Однако чикагский книжный магазин Women & Children First (WCF) этим летом достиг критического возраста и заметно становится только больше и лучше.



WCF, расположенный в районе Андерсонвилль, является старейшим феминистским книжным магазином в районе Чикаго. За четыре десятилетия он зарекомендовал себя как центр сообщества и национальный пробный камень для квир- и феминистских авторов и художников. Он также наблюдал за моментами массового перехода, как внутри своих стен, так и в более широком феминистском движении, для поддержки которого был создан магазин.

С момента своего создания магазин преследует сложные и часто конкурирующие политические интересы. Основанная в 1979 году аспирантами Университета Иллинойса в Чикаго Энн Кристоферсон и Линдой Бубон, WCF возникла в разгар феминистского книжного движения Второй волны. Основатели надеялись передать свое университетское образование членам сообщества за пределами академических кругов и бросить вызов доминированию белых авторов-мужчин в списках бестселлеров.



Пара так же стремилась занять лесбийское пространство, предлагая интерактивные семинары, направленные на информирование более широкого сообщества о проблемах квир-женщин. В какой-то момент нарисованная от руки радуга указывала на незаметный уголок в задней части магазина, где знающие люди могли просматривать квир-публикации наедине.

женщины дети в первую очередь



Лора Остин

Сегодня WCF может похвастаться 30 000 наименований в тепло освещенной витрине. Литература ЛГБТК+ выставлена ​​на всеобщее обозрение, а задняя стена полностью увешана иллюстрированными детскими книгами. «Дети прежде всего» — в названии, и это обязательство является центральным как для физического магазина, так и для его миссии, — говорит совладелица Сара Холленбек. Она и Линн Муни приобрели магазин у Кристоферсона и Бубона в 2014 году. Основатели понимали, что любое феминистское пространство должно поддерживать молодежь. Женщины самого разного пола и сексуальной идентичности часто берут на попечение молодых людей. Пространство тоже должно принадлежать им.

Объем предлагаемых наименований со временем расширился. Некоторые из самых быстрорастущих разделов магазина посвящены таким жанрам, как молодежная квир-литература и правосудие для инвалидов. Наши квир-титулы не только для того, чтобы выйти в свет. Они изображают трансгендерных и квир-персонажей с полной и сложной жизнью. Наша секция для инвалидов — это не просто учебники. «В нем полно рассказов авторов с ограниченными возможностями для читателей с ограниченными возможностями», — говорит Х. Мелт, управляющий магазином.



«Некоторые из областей, в которых мы выросли больше всего, также являются областями, в которых нам еще предстоит расти», — признает Холленбек. Как новый владелец, Холленбек чувствовала давление, чтобы доказать, что она может вести бизнес как женщина с инвалидностью, что изначально заставило ее отложить свою приверженность справедливости по инвалидности на второй план.

Я помню мою подругу, которая входила на стуле и просила показать нашу секцию для инвалидов, и когда я взял ее, полка была слишком высока, чтобы она могла до нее дотянуться. Это был болезненный момент, но он подтолкнул меня к тому, чтобы сделать это пространство доступным для моего собственного сообщества. Я сразу же переместил книги на нижнюю полку, но понял, что нам предстоит еще много работы, чтобы сделать магазин доступным не только в каждом конкретном случае, но и структурно.

У большинства книжных магазинов нет другой цели, кроме как продавать книги, говорит Х. Мелт, менеджер магазина WCF. Многие люди не понимают, какой дополнительный эмоциональный труд требуется, чтобы управлять книжным магазином с явно политическим видением.

Применение феминизма к физической структуре магазина, а не только к его названиям, является историческим и постоянным вызовом для феминистских книжных магазинов. Нынешние владельцы отмечают, что одна из причин, по которой WCF пережила четыре десятилетия — пережив многие крупные розничные сети, которые когда-то угрожали вывести ее из бизнеса, — заключается в том, что она отказалась от коллективной модели, которую приняли многие ее коллеги из Второй волны, большинство из которых сейчас закрыты.

Быть феминистским книжным магазином, который все еще участвует в капитализме, — настоящее напряжение, отмечает Холленбек.



Поскольку роль феминизма как в увековечивании, так и в борьбе с любым количеством репрессивных систем продолжает оставаться предметом дискуссий, ожидается, что напряженность, которую такое пространство, как WCF, урегулирует, предостаточно. В 2016 году, после избрания Дональда Трампа, WCF провела тренинг для активисток FURIE (Феминистское восстание против неравенства и эксплуатации).

По словам Холленбека, многие наши традиционные клиенты пришли, надеясь рассказать о том, насколько лучше было бы, если бы Хиллари Клинтон победила. Вместо этого они получили совсем другое сообщение, о том, что двухпартийная система уже давно вредит женщинам и цветным, и что пришло время действовать прямо, а не романтизировать… Это был момент, когда поколения в одной комнате, все идентифицирующие себя как феминистки, но с очень разными представлениями о том, что означает феминизм.

По словам Мелт, у большинства книжных магазинов нет другой цели, кроме продажи книг. Многие люди не понимают, какой дополнительный эмоциональный труд требуется, чтобы управлять книжным магазином с явно политическим видением.

Небинарный поэт и писатель, Мелт присоединился к персоналу WCF после того, как изо всех сил пытался найти место для проведения премьеры своего журнала в 2015 году. Второе место , коллекция работ трансгендерных, небинарных и гендерно-неконформных художников. WCF согласилась поддержать мероприятие, которое собрало особенно большое количество трансгендеров; несколько месяцев спустя Мелт подал заявку на вакансию в надежде сохранить приверженность этой аудитории.

По словам Мелт, существует постоянная борьба между уважением к традициям и обсуждением новых вопросов, вспоминая осень 2018 года, когда WCF провела премьеру Выжить на этом берегу , альбом фотографий с портретами трансгендерных пожилых людей. В рамках мероприятия нам удалось организовать группу транс-старейшин из чикагского сообщества. Это было важным напоминанием для некоторых наших пожилых клиентов о том, что в их поколении есть трансгендеры, и что трансгендеры всегда были частью феминистского проекта.

«Мы постоянно возвращаемся к тому, кто мы есть и какова наша роль в развитии более инклюзивного феминизма», — говорит Сара Холленбек, совладелица WCF.

Нынешний персонал решает сложную задачу объединения многих аспектов постоянно развивающегося феминистского сообщества, разъясняя при этом свои собственные ценности в качестве небольшого, но решающего участника движения. Таким образом, WCF только что выпустила пересмотренное заявление о миссии, подтверждающее приверженность книжного магазина антирасизму, транс-инклюзивности и феминизму, который интерсекционален не только в одном названии.

«Мы добились больших успехов в найме трансгендерных и небинарных людей, — говорит Холленбек, — но наши сотрудники по-прежнему очень белые. Говорить, что это всего лишь продукт нашего сегрегированного города, мне кажется безответственным. Нам нужен персонал, который лучше отражает Чикаго.

«С 70-х это место, где всем рады, — говорит Тара Беттс, автор книги из Саутсайда. Отвыкнуть и литературный редактор Newcity Lit. WCF подготовила свой первый сборник глав Могу ли я повеситься? в 1999 г. стихи из которого прозвучали в постановке «Степной волк». Слова в огне в следующем году. «Познакомить новую аудиторию со своей работой было очень важно, — говорит Беттс. «Возможность для женщин, занимающихся книготорговлей, дать им право голоса по поводу того, что на самом деле находится на полках, является ключевым моментом».

WCF — первый книжный магазин, который я рекомендую людям, посещающим город. «Здесь так много названий, которых вы не найдете больше нигде», — сказала Нерриса Осби, доула, работающая в управлении образования и прожившая в Чикаго двенадцать лет. Черные и коричневые авторы и поэты, которых WCF приглашает для чтения, заставляют меня возвращаться. Я очень рад видеть, что эта приверженность растет на всех уровнях магазина.

Теперь, когда мы находимся в ситуации, когда мы не просто с трудом сводим концы с концами, у нас есть возможность задать настоящие вопросы о том, кто сидит за столом, а кого нет, лучше обучать себя и друг друга как сотрудников и выполнять наши обязательства. к таким вещам, как правосудие по инвалидности и расширение прав и возможностей молодежи, по-новому, размышляет Холленбек.

Когда я начинал здесь, я получал минимальную заработную плату, — отмечает Мелт. Теперь стартовые позиции зарабатывают 15 долларов в час и получают медицинскую страховку. «Общественное пространство», которое не защищает своих работников, не принимает феминистскую политику, делает недостаточно.

По словам Холленбек, 2019 год был годом праздника. 2020 год — год основ. Мы постоянно возвращаемся к тому, кто мы есть и какова наша роль в развитии более инклюзивного феминизма.